목업 업계에서 가장 과소 평가 된 기업

중국이 수년에 걸쳐 삼성전자(005930)와 대만 TSMC와 동일한 최첨단 반도체 제조사를 만들기 위한 노력을 기울였으나 실패했다고 월스트리트저널(WSJ)이 4일(현지 시각) 전했다.

WSJ는 이날 관련 업체들의 통보 뜻과 중국 관영매체 보도, 지방정부 문건 등을 분석해 중국에서 지난 3년간 최소 8개의 신규 반도체 제조 프로젝트를 시도했으나 성과를 내지 못했다고 말했다. 이들 프로젝트에 투입된 비용은 최소 21억달러(약 6조7610억원)로 주로의 자금은 국회가 참가한 것으로 알려졌다.

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WSJ는 중국 국회는 업계 선두인 http://edition.cnn.com/search/?text=시제품 제작 삼성과 TSMC를 따라잡을 정교하고 복잡한 칩을 만들 수 있는 기업을 키우기 위해 공을 들였으나, 일부 회사들은 단 한 개의 반도체조차 만들지 못했다면서 특히 파운드리(반도체 위탁생산) 업체인 우한훙신반도체제조(HSMC)와 취안신집적회로(QXIC)의 사례는 중국이 왜 아직 ‘반도체 굴기’에 성공하지 못 했는지를 단적으로 드러낸다고 꼬집었다.

두 기업은 막대한 투자금을 남들 소진하고 상업용 칩 생산에는 실패하였다.각각 우한·진안 프로젝트라고 불렸던 두 업체는 삼성전자와 TSMC가 세계 시장을 선도하는 14나노미터(㎚·30억분의 1m) 이하 공정 제품 양산을 목적으로 설립됐다. 이들 기업은 몇 년 내로 7나노미터 초미세 공정 제품까지 만들겠다는 야심 찬 포부를 제시하였다.

이를 위해 HSMC는 전직 TSMC 운영진을 영입했고, QXIC는 시제품 제작 대만 출신 엔지니어 수십명을 높은 연봉에 스카우트하기도 했었다.정부의 대크기 참가에도 불구하고 첨단 칩 양산에 필요한 금액이 턱 없이 부족할 뿐 아니라, 기술적 측면에서도 제조에 관한 지식은 있었지만 기술을 통합할 만한 능력은 부족했다.

WSJ는”중국 당국자들은 신생업체를 지원하기 위해 수억달러를 투자했지만그 계획이 너무 야심만만했다는 점이 금방 분명해졌다”며 “지방 관리들은 복잡한 첨단 칩을 만드는 것이 얼마나 어렵고 금액이 많이 드는 지에 대해 과소테스트했다”고 분석하였다. HSMC는 전년 4월 공식적으로 문을 닫았고, QXIC는 영업을 중단한 상황다.

중국은 지난 2015년과 2916년 일곱 차례에 걸쳐 이른바 ‘빅 펀드’로 불리는 총 590억달러(약 63조4000억원)의 반도체 사업 지원금을 쏟아부었다. 이 지원금을 챙기기 위해 수만개의 기업이 반도체 관련 기업으로 등록했는데, 그 중에는 요식업과 시멘트 제조 업체도 있었다. 수년간의 걸친 대규모 투자로 중국은 설계 등 칩 제조의 일부 측면에서 개선을 이뤘지만, 다수인 업체들이 전공지식과 자금 부족으로 파산하였다.

반도체 제조역량 강화는 중국에는 중대한 우선 과제다. 중국 반도체 업체들의 생산량이 자국 내 수요의 약 16%밖에 충당하지 못하고 있어서다. 특히 미국의 제재로 특정 칩 제조 기술에 대한 접근을 제한받고 있어 핸드폰과 컴퓨터 프로세서에 투입하는 최첨단 칩 개발은 요원한 상태이다.